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文法 語彙

at first の意味・使い方、firstlyとの違い

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問題

次の英文の(  )に入れるのに最も適当なものを、1~4のうちから一つ選べ

(  ) I didn't notice it, but there was a huge spider in the bathroom.

1. At first 2. Beginning 3. Besides 4. Firstly

[2018 センター試験]

解答・解説

正解 1(at first)
At first I didn't notice it, but there was a huge spider in the bathroom.
初めは私は気付かなかった、風呂場には大きな蜘蛛がいた)

at first は基本熟語の一つですが、この意味をどのように覚えているでしょうかか?
「初め」とか「最初」というふうに覚えている方がいるとしたら、間違いではありませんが、あまりおすすめできません。おすすめの訳は「初め」「最初」です。「大して変わらないじゃないか」と思うなかれ、この「」が重要なのです。

at first という表現は、「最初~、しかし…」というように、「後には違う状況になった」ことを示唆します。つまり、at first は but と呼応することが非常に多いのです。

この知識は、長文を読むときに大いに役立ちます。つまり、at first が出てきたら、「もうすぐ but/however/yet が来るぞ」と予測しながら読むことができるのです。このように先の展開を予測できると、読解はとても楽になります。

この文法問題の場合は、その逆の発想をします。つまり、後半の文に but があるのを見て、「but があるということは、その前にあるのは at first だな」と判断してください。

at first と firstly の違いは?

ところで、この問題には、もう一つ紛らわしい選択肢 Firstly があります。firstly の意味は、「最初」です。at first最初」と混同しないように十分気を付けてください。

では「最初に」と「最初は」はどう違うか?これは日本語を考えてみても分かると思います。「最初」の後に続くのは、「」とか「二番目」ですね。

つまり firstly は、何かを列挙するための表現で、これと呼応するのは secondlynextです。そして、その列挙の最後を締めくくるのは finally(最後に) です。このように考えると、at first と firstly は全く系統の違う表現だということが分かると思います。

まとめ/暗記ポイント

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  • この記事を書いた人

管理人

都内の某予備校で講師をしています。受験生の役に立つ情報をどんどん提供していきたいと考えていますので、「この文法が分からない」「こんなまとめが欲しい」など、ご意見・ご要望・ご質問等がありましたら、コメントを通じてお気軽にご連絡下さい。

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