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文法

say / speak / talk / tell の区別

投稿日:

問題

次の英文の(  )に入れるのに最も適当なものを、1~4のうちから一つ選べ

"Do you know that Jean has got a new job?"
"No, she (  ) us nothing about it."

1. said 2. spoke 3. talked 4. told

[1996 センター試験]

解答・解説

正解 4(told)
"Do you know that Jean has got a new job?"
"No, she told us nothing about it."
「ジーンが新しい仕事見つけたって知ってる?」
「いや、僕たちにはそのことについて何も言わなかったよ」

say / speak / talk / tell の違いについては、いろいろな解説があります。例えば、「聞き手がいるのか、いないのか」「話す内容重視なのか、行為重視なのか」等です。もちろん、それはそれで正しい解説なので、深く知りたい人はそういった解説を熟読するのもよいでしょう。

しかし、入試の語法問題で手っ取り早く得点に結びつけるためには、動詞の語法に焦点を絞って覚えることをおすすめします。特に「to がいるのかいらないのか?」「自動詞か、他動詞か?」ということに注意してください。以下がこれら4つの動詞のまとめです。

  • say【他動詞】:
    say to [人] that ~(※目的語は that~)
    例:He said to me that it was wrong.
  • speaktalk【自動詞】:
    speak/talk to [人](~)
    例:He spoke/talked to me about his children.
  • tell【他動詞(SVO または SVOO)】:
    tell [人](~)
    例:He told me about his children.

最大のポイントは、say, speak, talk は to を必要としますが、tell は to 不要で、直接[人]と結びつくということです。実際、これら4つの動詞の違いとして入試で問われるのは、この to に関することがほとんどです。このことさえ知っていれば、この問題も解けてしまいますね。

"No, she (told) us nothing about it."

to 無しで目的語の us と結びつけることのできる動詞は、選択肢の中では toldtell) のみです。

speak と talk の違い

ところで、上のまとめでは、speaktalk は、語法的に同じなので、思い切って「ほぼ同じ(≒)」と見なしました。もちろん細かい違いはありますが、それについてはここではあえて解説しませんし、基本的にはあまり気にする必要はありません

ただし、補足しておきたいのは、speak と talk が語法的に異なるケースです。上の例では、speak と talk のどちらを使っても意味は大して変わりませんが、以下の語法は、speak, talk それぞれで独自のものなので、これらについては十分注意してください。

  • speak【他動詞】:
    speak + [言語]([言語]を話す)
    例:He speaks English very fluently.
  • talk【他動詞】:
    talk [] into doing(~するよう[人]を説得する)
    例:We talked him into going home.

speak + [言語] は、いまさら感のある表現ですが、実は speak という動詞は、上の4つの動詞のまとめで説明した通り、基本的には自動詞なのです。中学で英語を習い始めるとすぐに speak English という表現を耳にするので、speak は他動詞というイメージが強い人もいると思いますが、speak + [言語] という他動詞用法は例外的だということを覚えておいてください。

talk [] into doing については、persuade [] to do とほぼ同じで、「~するよう[人]を説得する」という意味になります。こちらも、原則自動詞の talk の特別な他動詞用法です。

まとめ/暗記ポイント

  • say / speak / talk / tell の中で、to 無しで人と結びつけることができるのは?
    解答を表示
  • speak / talk は原則として自動詞?他動詞?解答を表示
  • speak の特別な語法とその意味は?解答を表示
  • talk の特別な語法とその意味は?解答を表示

確認問題

次の英文の(  )に入れるのに最も適当なものを、1~4のうちから一つ選べ

I was (  ) by my father that I would not be allowed to go abroad by myself.

1. said 2. spoke 3. talked 4. told 
解答を表示

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管理人

都内の某予備校で講師をしています。受験生の役に立つ情報をどんどん提供していきたいと考えていますので、「この文法が分からない」「こんなまとめが欲しい」など、ご意見・ご要望・ご質問等がありましたら、コメントを通じてお気軽にご連絡下さい。

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