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文法

hardly when の覚え方、書き換え、なぜそういう意味になる?

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hardlywhen …(~するとすぐに…)という重要な構文があります。これについて「なぜそのような意味になるのか」「理屈がわからない」「覚えられない」という声をよく聞きます。ここでは、hardly ~ when … の考え方覚え方について分かりやすく解説します。尚、これを書き換えたもう一つの有名な構文 no sooner ~ than … については以下の記事で詳しく解説していますので、併せて参照してください。
【関連記事】no sooner than の覚え方、書き換え、なぜそういう意味になる?
また、最後には練習問題も用意していますので、是非チャレンジしてみてください。

倒置しない hardly ~ when …

まずは、倒置をしない以下の例文について考えてみます。

  • We had hardly gotten home when it stopped raining.
    (私たちが家に着くとすぐに雨がやんだ)

ポイント1:過去完了⇒過去の文であること

この構文は、準否定語hardly が含まれているのでわかりにくくなっています。そこで、まずはこの hardly を取っぱらい、直訳してみましょう。

  • We had gotten home when it stopped raining.
    (私たちは、雨がやんだとき、すでに家に着いていた)

これならごく普通の文ですね。この文の時制に注目してください。前半が had gotten home という過去完了、後半が stopped raining という過去形になっています。ということは、事柄が起きた前後関係としては、

  • 家に着いた雨がやんだ

であることが分かります。図で表すと以下のような状況です。

had gotten home は、過去完了の用法の一つ「大過去」です。

ポイント2:hardly = ほとんど~ない

ではここで、本来の文である

  • We had hardly gotten home when it stopped raining.
    (私たちが家に着くとすぐに雨がやんだ)

について考えてみましょう。ポイントは、hardlyほとんど~ない)という準否定語です。この文を直訳すると

  • 私たちは、雨がやんだとき、ほとんど家に着いていなかった

となります。上で説明したように、この文中の出来事の本来の前後関係は「家に着いた雨がやんだ」なのですが、それにも関わらず、「雨がやんだときに『ほとんど家に着いていなかった』」というのは、ちょっと矛盾しているようにも聞こえます。しかし、それくらい「家に着くか着かないかのギリギリのところで雨がやんだ」(2つの事柄の時間的な差がほとんどなかった)ということです。「玄関に足を踏み入れた瞬間」くらいに考えてもよいかもしれません。繰り返しになりますが、それでも実際に事柄が起きた順は、厳密に言うと「家に着いた」⇒「雨が止んだ」です。
よって「家に着くとすぐに雨がやんだ」という意味になるのです。

図にすると 以下で表すことができます。

「家に着いたほんの少しの後に雨がやんだ」という状況です。

尚、この文は、準否定語の hardly(ほとんど~ない)を、scarcely, barely という同義語に、また、when(~するとき)を before(~する前)という類義語にそれぞれ置き換えることができます。「雨がやんだときにほとんど家に着いていなかった」も「雨がやむ前にほとんど家に着いていなかった」も大して変わりませんよね。

というわけで、ここまでがこの構文の理屈の説明でしたが、この構文を目にしたときに、いつもこのようなことを考えていては時間がかかってしまいます。いったん理屈を理解したら、hardly が含まれている SV をSV するとすぐにと考えて、前から訳すようにしてください。

倒置した hardly ~ when …

ここまでのことが理解できれば、以下の倒置したパターンも簡単です。

  • Hardly had we gotten home than it stopped raining.
    (私たちが家に着くとすぐに雨がやんだ)

ポイント3:否定語が文頭 ⇒ 疑問文の形に倒置

「倒置」と一言で言っても、英語にはさまざまな倒置があります。ここでの倒置は「否定語が文頭に来た時には、疑問文の形に倒置する」というルールが適用されたものです。hardly否定語ではありますが、このルールが適用されます。準否定語には、他に以下のようなものがあります。

  • hardly, scarcely, barely, little(ほとんど~ない)【副詞】
  • rarely, seldom(めったに~ない)【副詞】
  • only(~だけ、しか、~になって初めて)【副詞】
  • little, few(ほとんど~ない)【形容詞】

例えば以下のように倒置されます。疑問文の形になるところに注目してください。

  • My father seldom eats breakfast.
  • Seldom does my father eat fast food.
    (私の父はめったに朝食を食べない)

よって、hardly についても以下の書き換えが成り立ちます。

  • We had hardly gotten home than it stopped raining.
  • Hardly sooner had we gotten home than it stopped raining.

一点、気を付けて欲しいのは、倒置するのは hardly が含まれている前半の文だということです。when 以降の後半の文は倒置する必要はありません
【関連記事】it is not until ~ that … 構文の意味、使い方、例文

書き換えパターン

hardly ~ when … にはさまざまな書き換え言い換え)パターンがあります。

  1. We had hardly [scarcely/barely] gotten home when [before] it stopped raining.
    [= Hardly [scarcely/barely] had we gotten home when [before] it stopped raining.]
  2. We had no sooner gotten home than it stopped raining.
    [= No sooner had we gotten home than it stopped raining.]
  3. As soon as we got home, it stopped raining.
  4. The instant [minute/moment] we got home, it stopped raining.
    (※the instant, the minute, the moment は接続詞)
  5. Immediately [directly/instantly] we got home, it stopped raining.
    (※immediately, directly, instantly は接続詞)
  6. On our [us] getting home, it stopped raining.
    (※our [us] は動名詞の意味上の主語)

これらの中で、2 と 3 の no sooner ~ than …as soon as については以下の記事で解説しています。
【関連記事】no sooner than の覚え方、書き換え、なぜそういう意味になる?

4 と 5 について、the instant, the minute, immediately, directly の4つについては、一見接続詞っぽくはないですが、いずれも接続詞だということに十分気を付けてください。

6 について、on + 動名詞 で「~するとすぐに」の意味を表すことがあります。上の例文では、動名詞 getting ~ の動作主が、主文の主語 it と異なるため、意味上の主語 our または us を補っています(動名詞の意味上の主語は「所有格」または「目的格」で表す)。

練習問題

以下は、書き換えパターンを含めた練習問題です。理解度のチェックためにチャレンジしてみてください。

1. 次の英文を和訳しなさい。

  • She had no sooner caught sight of me than she started running in my direction. 解答を表示
  • The curtain had hardly dropped when the box-door opened, and in came Mr.Level. 解答を表示
  • No sooner had the explosions ended than I saw flames coming from the hotel. 解答を表示
  • Hardly had the game started when they scored the first point. 解答を表示
  • I'll phone you immediately I hear any news. 解答を表示
  • The moment he learned of the disaster, he rushed to the site. 解答を表示

2. 次の英文のカッコ内に入れるのに最も適当なものを選びなさい。

  • I had no sooner uttered the words (  ) I regretted them.
    ① that ② than ③ if ④ as 解答を表示
  • (  ) he entered the room when they stopped laughing.
    ① Hardly had ② Had hardly ③ On having ④ Having had 解答を表示
  • No sooner (  ) his meal than he drove to a nearby bookstore.
    ① finishing ② had he finished ③ he had finished ④ he finished 解答を表示
  • (  ) the first page of the bool when the doorbell rang.
    ① Hardly I had read ② I had hardly read 
    ③ I had read hardly ④ I hardly had read 解答を表示
  • (  ) he heard the fire bell, he rushed out of the room.
    ① No sooner ② The moment ③ In an instant ④ To the minute 解答を表示
  • The ship had (  ) gone out to sea when she was overtaken by a storm.
    ① seldom ② scarcely ③ rarely ④ merely 解答を表示
  • No sooner had we got up on deck (  ) a native gave a loud shout.
    ① when ② than ③ where ④ that 解答を表示

3. ( )内の語句を並べ替えなさい。

  • ジェラルドは致命的な失敗を犯した途端、父の忠告を聞いておけばよかったと思った。
    No( had / had taken / he wished / than / mistake / made / a fatal / sooner / he / Gerald )his father's advice. 解答を表示
  • 君が出て行けと言えば、すぐに出ていくよ。
    I will go away( directly / me / tell / to / you ). 解答を表示
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管理人

都内の某予備校で講師をしています。受験生の役に立つ情報をどんどん提供していきたいと考えていますので、「この文法が分からない」「こんなまとめが欲しい」など、ご意見・ご要望・ご質問等がありましたら、コメントを通じてお気軽にご連絡下さい。

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